Človeški čas

Človeški čas

Konstantin Ranks
"Popularna mehanika" št. 7, 2017

Živimo v zanimivem času. Klasična geokronologija jo imenuje holocen, ki se je začel po zadnjem ledjenju. Toda glasovi strokovnjakov, ki mislijo, da smo pred nedavnim vstopili v novo geološko obdobje – antropocen – postajajo glasnejši. Čas, ko ima človek globalni vpliv na planetu, sledovi tega vpliva pa bodo očitni celo geologom v daljni prihodnosti.

Izraz "antropocen" je sredi osemdesetih let uvedel Eugene Stormer, vendar je zaradi atmosferske kemije dobil priljubljenost, Nobelov nagrajenec Paul Krutzen. Na začetku XXI stoletja je bila ideja o antropocenu in njena utemeljitev navdušeno sprejela okoljska skupnost v Združenih državah, Evropski uniji in številnih drugih državah, ki so to vprašanje postavljale ne le znanstveno, ampak tudi politično.

Znanost in politika

Najbolj dramatične spremembe so se začele po letu 1950: v ekonomskem razvoju in vplivu na biosfero planeta kot celote je opazen skok.

Dejansko, če bomo definirali mejo antropocena na geoloških zemljevidih, bodo spremembe majhne. Toda njegovo priznanje s strani znanstvene skupnosti bo okrepilo položaj borcev za ohranjanje narave, bo novi argument v prid Pariškega sporazuma o podnebnih spremembah 2015 in bo potrdilda je vpliv človeka na planetu nesporen dejavnik.

Za kaj je značilen začetek nove geološke epohe? Več znakov razlikuje antropocen proti ozadju prejšnje zgodovine Zemlje. Od sredine dvajsetega stoletja, depoziti vsebujejo sledi jedrskih in termonuklearnih eksplozij. Radionuklidi (plutonij-239, cezij-137, stroncij-90) so določeni po vsem svetu. Razpolovna doba najdaljšega plutonija-239 traja približno 24 tisoč let.

Druge značilne sledi antropocena lahko trajajo dlje časa. Vsebnost ogljikovega dioksida v ozračju se povečuje zaradi gorenja fosilnih goriv. Pojavijo in kopičijo neobstoječ material – armirani beton, plastika, kovinski aluminij, veliko vrst stekla. Tla so onesnažena s fosfati in drugimi mineralnimi gnojili, oseba zmanjša gozdove in pluje po stopnicah. Obstaja množično izumrtje.

Na meji izumiranja

V zgodovini Zemlje je bilo že nekaj zelo velikih izumrtij. Njihove sledi v kamninah je mogoče enostavno identificirati: spodnji stratum, ki je izredno bogat s fosili, se prekriva z naslednjimi, v katerih ni praktično nobenega, in če obstaja, so popolnoma drugačni.Seveda takšni eksplicitni prehodi služijo kot priročne meje za ločitev epoh.

Prvo zabeleženo množično izumrtje, Ordovician-Silurian, se je zgodilo pred približno 440 milijoni let. Devonsko izumrtje je označilo začetek Carboniferous obdobja. Najbolj znani izumrtje, kreda Paleogene, pred približno 65 milijoni let je stalo življenje dinozavrov. Ampak moremo imenovati izumrtje, kaj se dogaja zdaj?

Menijo, da je človek že prispeval k dezertifikaciji Sahare, izginotju mamut in drugih predstavnikov ledeniške favne. Vendar ta proces še zdaleč ni končan: po podatkih WWF, Svetovnega sklada za naravo, se je v zadnjih 40 letih skupno število živali zmanjšalo za 60%. Za nekaj desetletij se je raznolikost otoških metuljev zmanjšala za 71%, ptice – za 56%, rastline – za skoraj tretjino.

Obenem se človek izkaže za močan evolucijski dejavnik za vrste, ki uspevajo preživeti v novem svetu. Na primer, široko ulovanje in streljanje živali je usmerjeno predvsem na največje posameznike. Majhna žival, majhne ribe so bolj verjetno preživele, kar sproži predhodno neobstoječe mehanizme prilagajanja. In res, v regijahkjer so različne vrste predmeti lovstva ali ribolova, obstaja trikratna pospešitev sprememb v njihovih značilnostih – in splošno zmanjšanje velikosti.

Paleontologi prihodnosti bodo zagotovo našli sledove teh procesov v sedimentih. V stratigrafiji bodo dokazi ohranjeni in precej hitro, v skladu z geološkimi koncepti, izumrtjem številnih vrst in njihovim nepričakovanim drobljenjem pred smrtjo – mejo antropocena lahko določi s to "značilnostjo izumiranja". Ampak minerali so pripravljeni dati svoj čas v novo dobo.

Smeti in diamanti

Robert Hazen, geolog pri Carnegie Instituciji, je ocenil, da več kot 5.200 minerali, ki jih opisuje sodobna znanost, skoraj 4% dolguje njihov videz človeku. Nekateri so bili oblikovani, ko so jih ljudje odstranili iz tal in prvič so jih prizadeli dejavniki erozije. Drugi so umetni v njihovem izvoru: nastanejo zaradi razpada smeti ali se preprosto proizvajajo v tovarnah. Mnoge od teh spojin so zelo inertne in lahko dolgo časa vztrajajo tudi po geoloških standardih. Njihov videz v geoloških sedimentih se lahko obravnava tudi kot eden od označevalcev začetka nove dobe.

Toda jedrski testi, ki so se začeli v 40. letih prejšnjega stoletja, niso pustili samo razpršenih radionuklidov. Geologi prihodnosti jih bodo prepoznali po svojih značilnih zastekljenih votlinah v zemeljski skorji, sledeh globokih podzemnih jedrskih eksplozij. Večbarvno "steklo", ki je nastalo pod vplivom ogromnih temperatur, lahko preživi več sto milijonov let. Vendar pa je več kot milijon let, običajno steklo steklenice, ki je odporno tako na kislo in alkalno okolje, je popolnoma ohraniti.

Manj upanja, da bi odkrili začetek antropocena, bo dala jeklene in armiranobetonske strukture. So manj odporne na temperaturna nihanja, in kar je najpomembnejše – na učinke vode. Železo, ki krepi beton, bo sčasoma pripomogla k njenemu uničenju, rjavenju in spodkopavanju strukture od znotraj. Toda na drugi strani bodo izdelki in strukture iz kovin, kot so titan, legirano jeklo in drugi, ki na naraven način ne bi mogli na našem planetu, ohraniti že dolgo časa.

"Čas ljudstva" ima še eno oznako – koncentracijo zlata, platine in fasetiranih dragih kamnov. Edinstveni kamen, obdelan z mamico, lahko veliko pove o naših tehnologijah in kulturi.Odlagališča, industrijski odpadki in dragulji bodo po mineralogiji ključni dokazi o začetku antropocena. Če se sami znanstveniki strinjajo, da bodo to polnopravno obdobje geokronologije.

Med stoletjem in dobo

Prepoznavanje antropocena v znanosti še zdaleč ni popolno. Trenutno obstaja le pozitivno priporočilo delovne skupine za antropocen, ki ga bo pregledala Stratigrafska komisija Mednarodne zveze geoloških znanosti (IUGS). Samo to telo lahko sprejema odločitve v zvezi z mednarodno geohronološko lestvico in skrbno sledi jasnosti in nedvoumnosti njegovega besedila.

Antropocen kot geološka epoha

Stratigrafski strokovnjaki izdelajo kriterije in odločajo za določitev meja geoloških starosti, obdobij, obdobij, obdobij in obdobij. Da bi bolj ugodno obravnavali "kandidata" antropocena, je delovna skupina napovedala številne kompromisne možnosti. Na primer, glede na antropocen nove geološke epohe, moramo navesti konec prejšnjega, holocena. Če ni dovolj razlogov za tak korak, je antropocen mogoče označiti kot nižji nivo dogodka – geološki stoletje.

Po mnenju predsednika stratigrafske komisije, profesorja na Kalifornijski univerzi na Long Beachu Stanleyju Finneyju, je še vedno zgodaj govoriti o priznanju antropocena kot stratigrafske enote. Tudi zagovorniki sprejetja tega izraza niso povsem prepričani, v kakšnem trenutku je treba upoštevati začetek epohe. Kopičenje aluminija? Izumrtje vrst?

Če izumrtje pleistocenske favne, vključno mamutov in jamskih medvedov, povezujemo s človeško dejavnostjo, ali ni lažje preimenovati holocena v antropocen? In če računate na kopičenje industrijskih izdelkov, ali ni vredno začeti od XVIII. Stoletja? Ali naj mejo premakne na dan prvega jedrskega testa? V tem primeru se je antropocen začel 16. julija 1945 ob 14:29 po moskovskem času.


Like this post? Please share to your friends:
Dodaj odgovor

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: