Velike kepe so bile najdene v obročih Saturna • Alexander Sergeev • Znanstvene novice o "Elementih" • Astronomija, vesoljska raziskava

V Saturnovih obročih so se pojavile velike grude

Učinek propelerja, ki ga ustvari mikrosatelit v Saturnovem prstanu. Ta primer je najbolj izrazit od štirih najdenih. Puščice označujejo usmeritev propelerja na sliki (foto: NASA / JPL / Space Science Institute)

Na fotografijah Saturnovih obročev, ki jih je pred dvema letoma postavila medplanetarna postaja Cassini, so našli majhne satelite planeta s premerom približno sto metrov, ki jih še niso opazili. Predpostavka o obstoju takih mikrosatelitov je že napredovala.

Ko se nivo morja zmanjša, se posamezni otoki nepričakovano povezujejo z jumperji, nato pa se popolnoma združijo v eno samo zemljišče. Nekaj ​​podobno se dogaja zdaj v opazovalni astronomiji. Z izboljšanjem astronomske tehnologije vse bolj priča o kompleksnosti in eroziji klasifikacije astronomskih predmetov. Kjer so pred predmeti jasno razdeljeni na kategorije, se pojavijo vmesni prehodni obrazci. Rdeče palčke so se naselili med planeti in zvezdami (glej: Prvič je bila izmerjena rjava rdeča masa, "Elements", 17. marec 2006), kometi poskušajo porokoči z asteroidi (glejAsteroidi in kometi so bližnji sorodniki?, »Elementi«, 03.28.2006), zdaj pa se izkaže, da se razdalja med Saturnovimi in satelitskimi obroči postopoma polni.

Dolgo časa so verjeli, da predmeti, ki krožijo okoli Saturna, delimo na dva razreda. En razred so predstavljeni z delci in razbitinami v velikosti od frakcij od centimetra do deset metrov, pri čemer so obroči sestavljeni. Posamično niso vidni, tako da se njihova velikost ocenjuje le s posrednimi dokazi. Drugi razred vključuje velike satelite velikosti od deset do tisoč kilometrov, oddaljene od planeta.

Prvi znak zamegljenosti klasifikacije se je pojavil leta 1990, ko je bil odprt 30-kilometrski satelitski pan, katerega orbita leži, čeprav na samem robu, vendar še vedno znotraj obroča A, enega najširših med obročki Saturn. Naslednji korak je bilo odkrivanje po letu 2000 celotne družine satelitov s premerom le nekaj kilometrov. Nekateri od njih se nahajajo zelo blizu obročev, ena pa Daphnis, velikost 7 km, kot Pan, se premika znotraj obroča A. Skupaj s svojimi orbiti sta Pan in Daphnis zamenjala vse majhne delce, ki so oblikovala ozke reže v obročih.

In drugič, strokovnjaki, ki so analizirali slike, ki jih je posnel postaja Cassini, so končno zaprli vrzel med dvema razredoma predmetov, ki krožijo okoli Saturna. Ugotovili so prisotnost predmetov v obročih reda na stotine metrov. Zanimivo je, da so jih našli na slikah, ki so jih vzeli skoraj pred dvema letoma, in sicer 1. julija 2004, ko je bila postaja del sistema Saturn. Tisti dan je bil najbližji obročem planeta, rezultati pa so bili najbolj podrobni. Toda mikrosatelit je bilo mogoče opaziti šele zdaj, saj so zelo šibko nasprotne splošnemu ozadju obročev in so na robu glasu iz kamere Cassini.

Pravzaprav niso bili niti sami mikrosatelitji, temveč tako imenovani "propelerski učinek" – značilna motnja, ki so jo povzročila Saturnova obroča (glej sliko). Ta učinek je zanesljivo predviden v numerični simulaciji gibanja majhnega satelita znotraj tankega diska, ki kroži okoli planeta. Podoben pojav je opaziti tudi v modelih gibanja planetezimalov v protoplanetnem plinastem disku (glej: Obstoj velikanskih planetov ni pojasnjen, Elementi, 22. marec 2006).

Ta ilustracija prikazuje, kako majhna je obseg opazovanega učinka (foto: NASA / JPL / Space Science Institute)

Mikrosateliti Saturnovih obročev so premajhni, da bi povzročili razpoke v obročkih, kot sta Pan in Daphnis, vendar je dovolj mase, da povzroči značilno koncentracijo snovi pred in za sabo. Trenutno je bil na zelo majhnem delu obroča razkrita štiri ogledala. Ekstrapoliranje tega rezultata na celotno območje obročkov, strokovnjaki NASA kažejo, da skupno število takšnih predmetov je približno 10 milijonov.

Ampak danes med astronomi ni enotnosti glede vprašanja porekla Saturnovih obročev. Po eni hipotezi so obroči ostanki protoplanetnega oblaka, iz katerega je nastal sončni sistem. Druga hipoteza nakazuje, da je to razbitje nekdanjega velikega Saturnovega satelitov, ki je propadel zaradi katastrofalnega trka, ali pa je bolj realističen, s plimovanjem sile, ko se je njegova orbita preveč približala planetu.

Obstoj v obročih predmetov vmesne mase govori v prid hipoteze o poznih pojavih Saturnovih obročev.Po mnenju strokovnjakov je zelo težko predstavljati, da bi se telesa takšnih vmesnih velikosti lahko oblikovala zaradi akrecije.

Alexander Sergeev

Vir:
Cassini najde "Missing Link" Moonletove dokaze v Saturnovih prstanih, NASA / JPL / Vesoljski inštitut, 29.03.2006.


Like this post? Please share to your friends:
Dodaj odgovor

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: